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Lunes, 19 de febrero de 2018
¿Cuál es la opción para los pobres?

¿LIBRE CAMBIO O PROTECCIONISMO? ¿CUÁL ES LA OPCIÓN ESCOGER?

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La historia nos muestra una paradoja. Los países desarrollados que hoy defienden el "libre
cambismo" lograron su desarrollo a partir de políticas que actualmente serían tildadas por ellos mismos de proteccionistas. En la actualidad el debate sobre librecambismo o proteccionismo tiene particular vigencia en América Latina porque desde que comenzó la crisis económica internacional muchos países han asumido una actitud proteccionista

PABLO WAHREN / DE LA CELAG

 

 

      La discusión sobre libre cambio y proteccionismo existe desde hace siglos.

 

- De un lado se encuentran quienes dicen que liberar las barreras comerciales mejorará la calidad de vida de todos los países.

 

- Del otro, quienes afirman que las políticas proteccionistas son fundamentales para avanzar hacia el desarrollo económico.

 

 

 

 

LO QUE DICE LA HISTORIA

 

 

      La historia muestra una paradoja. Los países desarrollados que hoy defienden el libre cambio lograron su desarrollo a partir de políticas que hoy serían acusadas de proteccionistas por ellos mismos.

 

 

       Ya en el siglo XIX el economista alemán Friedrich List observó este comportamiento y lo denominó “patear la escalera”. Esta expresión, que luego fue popularizada por Ha-Joong Chang, refiere a que los países desarrollados utilizaron un conjunto de instrumentos para alcanzar su desarrollo y una vez logrado prohibieron a los demás países su utilización.  De esta manera aseguraban su supremacía. No obstante, no se trata solo de un debate del pasado. Contradictoriamente los países desarrollados, a pesar de su retórica librecambista, han seguido usando políticas de índole proteccionista mientras promueven el librecomercio para el resto del mundo.

 

 

 

 

         En la actualidad, este debate tiene particular vigencia para la región. Por un lado, se están llevando adelante negociaciones sobre acuerdos regionales bajo una lógica absolutamente librecambista. Por otro lado, desde la crisis financiera internacional de 2008, el mundo ha tomado una postura más proteccionista mientras la región está tomando un camino aperturista.

 

 

 

 

 

LO QUE FUNCIONA PARA UNOS, SE PROHIBE PARA OTROS

 

 

       Durante el siglo XIX los Gobiernos de Estados Unidos y Europa aplicaron un variado instrumental de medidas intervencionistas para proteger y fomentar sus industrias nacientes. Por ejemplo EE.UU. y Reino Unido usaron aranceles y prohibiciones a las importaciones y otorgaron subsidios para proteger sus industrias manufactureras nacientes.  Alemania, Francia y Suecia financiaron  inversiones riesgosas e hicieron acuerdos entre el Estado y las empresas privadas para desarrollar nuevos sectores económicos. Suiza y Holanda no tuvieron leyes de propiedad intelectual, lo que le permitió alcanzar las fronteras del conocimiento.

 

 

         Hoy este tipo de políticas se encuentran fuertemente limitadas. Por ejemplo: el GATT  impuso un control sobre la política arancelaria y posteriormente la OMC  limitó la posibilidad de recurrir a salvaguardias y a cupos a la importación;  la Ronda Uruguay  restringió fuertemente las posibilidades de aplicar subsidios para las exportaciones; el acuerdo TRIPS extendió la legislación sobre patentes promovida por los países desarrollados a las legislaciones nacionales de los países más rezagados.

 

 

        Asimismo, acuerdos como el que se está negociando entre el Mercosur y la Unión Europa limitan la contribución que puede hacer la compra pública al desarrollo. Una de las cláusulas del mismo establece que las empresas europeas tienen que tener el mismo nivel de prioridad que las empresas locales a la hora de definir las compras públicas.

 

 

        Estas medidas dispuestas en negociaciones multilaterales, dentro de la OMC, o en negociaciones regionales, también son reforzadas por los organismos internacionales como el FMI o el Banco Mundial que condicionan sus ayudas financieras a la aplicación de este tipo de medidas librecambistas.

 

 

 

POLITICAS DE DOBLE RASERO

 

 

 

      Pero el doble estándar no solo es cosa del pasado. Actualmente se puede observar que los países desarrollados continúan recurriendo a determinadas políticas proteccionistas. Como casos emblemáticos podemos mencionar la persistencia de subsidios agrícolas y la gran cantidad de medidas antidumping adoptadas.

 

 

 

         Los países desarrollados han logrado que se prohíban los subsidios a la exportación de los productos industriales donde sus empresas detentan el control de la producción y de la tecnología.  Sin embargo, mantienen una agresiva política de subsidios a su producción agrícola para protegerla de las importaciones, ya que en ese rubro es donde los países periféricos son más competitivos. Por ejemplo en Europa se lleva adelante la Política Agrícola Común (PAC) que establece ayudas directas por superficie (agricultura) o por cabezas de ganado (ganadería) y garantiza un precio mínimo de venta a los agricultores para cuando los precios internacionales bajan de determinado nivel. Esta política abarata los costos de producción en Europa limitando la competencia extranjera, favoreciendo las exportaciones primarias europeas e impacta a la baja en el precio internacional de los alimentos

 

 

 

          Sin embargo, cuando los países desarrollados observan producciones subsidiadas en otros países aplican bloqueos a las exportaciones a partir de la aplicación de medidas antidumping . Para los países periféricos la implementación de esta política se encuentra mucho más limitada por cuestiones técnicas, ya que carecen de los recursos para demostrar los casos de dumping.

 

 

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